Cassini обнаружил у Сатурна необычные кольца

Америкосский автоматический межпланетный зонд Cassini обнаружил у Сатурна небольшие кольца, вращающиеся вкупе с двумя спутниками планеты.

Об этом сообщили в космическом агентстве NASA.

Сначала зонд зафиксировал прерывающееся кольцо, по форме приближающееся к арке. Как выяснилось, колечко обращается кругом Сатурна сообща с небольшим спутником Анта. Позже зонд обнаружил аналогичную арку и у второго спутника - Метоны.

Исследователи считают, что арки состоят из материала, оторвавшегося от спутников Сатурна при столкновении их с небольшими метеоритами.

Обе луны, Анта и Метона, вращаются около планеты вблизи больше крупного спутника - Мимаса. Ученые предполагают, что гравитация более крупного “соседа” и превращает форму колец в арку.

Миссия Cassini является совместным проектом агентства NASA, Европейского космического агентства и Итальянского космического агентства. Запуск ракеты-носителя с аппаратом состоялся в 1997 году, когда совместно с Cassini в космос отправился зонд Huygens, cовершивший успешную посадку на поверхность Титана.