Британцы планируют полет к астероиду

Британские ученые и инженеры разрабатывают под эгидой Европейского космического агентства (ЕКА) детали возможной миссии к астероиду с целью доставки на Землю его фрагментов.

Ученые планируют остановить свой выбор мелкий астероид - не больше километра в диаметре - и послать туда космический аппарат для забора проб пыли и грунта. Потому что астероиды представляют собой обломки, оставшиеся в результате формирования Солнечной системы 4,6 млрд. лет назад, потому исследование материала, из которого они состоят, даст новую информацию о первоначальных компонентах Солнечной системы и развитии Земли.

Сейчас специалисты разрабатывают траекторию полета к одному из многочисленных астероидов, оптимизируют размеры космического аппарата и ракеты-носителя, а ещё расход топлива.

По словам ученых, миссия на астероид, полезная сама по себе, внесет кроме того вклад в разработки способов решения более трудной задачи - посадки и взлета на крупное космическое тело, обладающее значительным уровнем гравитации. Ибо посадка на астероид также не простая операция - есть угроза повредить посадочные ноги аппарата или несложно отскочить от поверхности космического тела.